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Pourquoi la qualité de l'air circulant dans les écoles devrait-elle être notre priorité ?

Marie Bannister

Marie Bannister

décembre 14, 2021

Aujourd'hui, la qualité de l'air intérieur est la préoccupation principale de tous les parents. Alors qu'une nouvelle année scolaire débute, plusieurs inquiétudes occupent leurs esprits. Les nouveaux dangers environnementaux, tels que la pollution causée par les incendies de forêt ou le risque de transmission de maladies, sont tous liés à la qualité de l'air intérieur. Cette question impacte également les enseignants, ainsi que tous les occupants de bâtiments scolaires. Pour se protéger des effets négatifs d'un air intérieur vicié et pollué, il est essentiel de surveiller vos niveaux.

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Nous passons 90 % de notre temps en intérieur1, où l'air peut être jusqu'à 5 fois plus vicié qu'en extérieur2. Les enfants passent quant à eux une grande partie de leur temps à l'école. Ils sont par ailleurs considérés comme plus vulnérables à la pollution. En effet, puisque leur corps est en pleine croissance, ils respirent des volumes d'air plus importants que les adultes par rapport à leur poids corporel.

Les enseignants peuvent eux aussi subir une perte de concentration en présence de niveaux élevés de dioxyde de carbone, ressentir de la somnolence face à des températures élevées, ou s'exposer à un risque accru de transmission de virus du à un taux d'humidité sont trop bas. En mesurant et en surveillant la qualité de votre air intérieur avec une solution telle que Airthings for Business, vous contribuez à la santé, au bonheur et à la performance de vos étudiants et de votre personnel. 

1. Un contexte d'apprentissage et d'enseignement optimal


Ce n'est pas nouveau – l'adoption de mesures visant à améliorer la qualité de l'air intérieur dans les écoles a un impact positif sur certains aspects clés de la performance des élèves.  La concentration, le sentiment d'implication et les compétences cognitives, pour n'en citer que quelques-uns. Les comportements suivants se traduisent par de meilleurs résultats scolaires :

  •     Une plus grande rapidité dans l'accomplissement de tâches numériques et linguistiques chez les enfants de 10 à 12 ans3.
  •     De meilleurs résultats en mathématiques et en lecture à l'école primaire4.
  •     Une reconnaissance plus rapide et plus précise des couleurs, des images et des mots à l'école primaire.

Mais ce n'est pas tout – cela contribue également au bien-être, à la santé et au sentiment de valorisation du personnel enseignant, qui est alors plus à même de s'impliquer pleinement.  

Laissée en l'état, une mauvaise qualité de l'air aura l'effet inverse.  Certains facteurs tels que des taux d'humidité et de dioxyde de carbone (CO2) élevés, une température trop haute ou une mauvaise ventilation peuvent causer de la léthargie et avoir un impact négatif sur le bien-être et les performances des étudiants et du personnel.Airthings-View Co2_school lifestyle2_with wall

2. Contribuer à la bonne santé de tous


Selon un nouveau rapport publié par deux organismes médicaux reconnus, les mesures prises pour lutter contre l'impact de la qualité de l'air sur la santé des enfants et des adolescents sont insuffisantes6. Un point de vue partagé par de nombreuses autres études. Nous savons, par exemple, que :

  •     Des concentrations élevées de CO2 engendrent des sifflements respiratoires chez les enfants7.
  •     Une mauvaise qualité de l'air intérieur dans les écoles peut constituer un grave problème de santé pour les personnes souffrant d'asthme et d'allergies8.
  •     L'exposition à un air intérieur nocif a également été associée au « syndrome des bâtiments malsains » chez les enfants, qui se caractérise entre autres par de la léthargie ou des maux de tête et de gorge9.  
  • Un taux d'humidité élevé favorise non seulement la croissance de bactéries10 et d'acariens 11, mais aussi le risque de maladies respiratoires et de symptômes d'asthme12. D'autre part, un faible taux d'humidité en intérieur peut être la cause de sécheresses oculaires, d'écoulements nasaux ou de congestions nasales13, et constitue l'un des principaux motifs de plaintes dans les environnements de travail14. Elle peut également exacerber les effets provoqués par des polluants de l'air intérieur tels que les particules, et favoriser la propagation de virus tels que la grippe et le Covid-1915.

Bien que les enfants soient plus sensibles aux problèmes de santé associés à une mauvaise qualité de l'air, toute personne travaillant en intérieur est potentiellement à risque de développer des symptômes allant de l'asthme et de l'eczéma à des troubles cognitifs16.

De plus, les niveaux de contamination en intérieur s'avèrent être jusqu'à cinq fois plus élevés qu'en extérieur17.

Il est donc logique que les établissements d'enseignement fassent preuve de leadership dans ce domaine.What-are-the-rules-about-indoor-air-quality-in-workplaces-Inserts-5

3. Améliorer les taux de fréquentation


Personne ne souhaite qu'un étudiant ou un membre du personnel ne perde un temps précieux en arrêt maladie en raison d'une mauvaise qualité de l'air dans l'enceinte de l'établissement. Si la fréquentation baisse, les résultats risquent eux aussi de suivre.

En se conformant aux exigences en matière de qualité de l'air, le personnel enseignant peut créer un environnement d'apprentissage axé sur le bien-être et le confort, évitant ainsi ce cas de figure.

Il s'est avéré qu'améliorer la ventilation dans les salles de classe, par exemple, contribue à réduire les cas d'absence18. De plus, un taux d'assiduité élevé mènerait chez les élèves du primaire et du secondaire à de meilleurs résultats scolaires et par conséquent, à de meilleures moyennes générales19. Là encore, le lien est rapidement fait entre la bonne qualité de l'air et l'excellence des résultats scolaires.What-are-the-rules-about-indoor-air-quality-in-workplaces-Inserts-3

4. Faire preuve de responsabilité et de vigilance


Les parents et les tuteurs souhaitent s'assurer du bien-être de leurs enfants. 91 % d'entre eux estiment que la qualité de l'air que respirent les élèves a un impact direct sur leur santé – il est évident que la question de la qualité de l'air dans les lieux d'enseignement fait désormais partie intégrante de leurs attentes20.  

Les employés sont également préoccupés par la question. À tel point que beaucoup privilégient à présent l'environnement de travail plutôt que les avantages et le salaire21.co2 schools

5. Miser sur l'efficacité opérationnelle et le développement durable

Les solutions intelligentes permettant de suivre les niveaux de CO2 – naturellement émis par la respiration – offrent un aperçu détaillé de plusieurs zones d'occupation d'un bâtiment tout au long de la journée. Grâce à ces informations, d'importantes décisions opérationnelles peuvent être prises en s'appuyant sur des données historiques et en temps réel. Par exemple :

  •     Améliorer l'efficacité énergétique en n'allumant les unités de chauffage, de ventilation et de climatisation que lorsque les salles de classe, les amphithéâtres ou les gymnases sont utilisés.
  •       Adapter quotidiennement la quantité de repas à la cafétéria au taux de fréquentation réel des élèves afin de minimiser le gaspillage.
  •       Coordonner des programmes de nettoyage en priorisant les zones où l'on enregistre une forte occupation.
  •       Aménager les emplois du temps pour optimiser l'espace disponible.

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6. Suivre les recommandations de surveillance de la qualité de l'air

Compte tenu de l'attention portée aux exigences en matière de qualité de l'air intérieur, il est fort probable que de nouvelles directives réglementaires soient introduites dans un avenir assez proche. Les règlements en la matière deviennent de plus en strictes partout dans le monde. La ville de New York a déjà pris des mesures pour assurer la ventilation adéquate de toutes ses écoles et ainsi garantir la qualité optimale de l'air que respirent ses élèves22. Les établissements d'enseignement ont tout intérêt à prendre rapidement des mesures proactives sur cette question et à s'engager dans une stratégie de qualité de l'air visant à préserver le bien-être du personnel et des étudiants.

Le Centre pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) a publié de nouvelles directives concernant la ventilation adéquate des écoles afin de minimiser la propagation du Covid-1923. Il est essentiel d'ouvrir les fenêtres et de faire circuler l'air, mais cela accroit également le risque que des polluants extérieurs pénètrent dans la salle de classe, en particulier dans les villes à forte concentration de particules en suspension. C'est pourquoi il est à présent vital de mettre en place une surveillance continue des contaminants présents dans l'air et des risques infectieux.

De toute évidence, la qualité de l'air et notamment les niveaux de dioxyde de carbone, de produits chimiques aéroportés et la température doivent, dans un cadre éducatif, être mesurés via un système fiable tel que la solution Airthings for Business.

Ce que vous pouvez faire

Une étude de cas récente menée en Finlande a souligné l'importance de maintenir une bonne pression atmosphérique dans les écoles pour garantir une qualité de l'air intérieur optimale. En contrôlant et en modifiant la pression différentielle, les chercheurs ont pu réduire les niveaux de COV, de particules et de champignons nocifs dans l'enceinte de l'école, tout en améliorant la perception des occupants sur la qualité de l'air24. De plus, vous pouvez désormais intégrer Balance for Business et les données d'autres produits Airthings à votre la solution Airthings for Business pour surveiller le système de ventilation de votre école afin de l'adapter aux conditions environnementales changeantes. 

 

Sources :

1.annualreviews.org/doi/10.1146/annurev-publhealth-031816-044420
2. epa.gov/iaq-schools/why-indoor-air-quality-important-schools
3.gwern.net/docs/co2/2015-stafford.pdf
4. pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/21029182/
5. worldgbc.org/sites/default/files/Better%20Places%20for%20People%20-%20Schools%20Briefing%20Notes%20-IAQ.pdf
6. rcpch.ac.uk/resources/inside-story-health-effects-indoor-air-quality-children-young-people
7. ink.springer.com/epdf/10.1007/s00431-014-2288-4?shared_access_token=5JB_xa0uG7FD5uen-9eiSve4RwlQNchNByi7wbcMAY6hocqMd5aXw6L5I6iA6lbgpVDfP8Ht_iVzMNejK_wtZ0sQRPJomvNNixxziPcQsUOj85BdTw0iSsYWoep8gzdGOmXsdeooiuoTRaohmxiZXjO3ixPu_-WXuIP2QmLbEn
8.aafa.org/healthy-settings-schools-child-care-workplace-housing-restaurants-airlines/
9. worldgbc.org/sites/default/files/Better%20Places%20for%20People%20-%20Schools%20Briefing%20Notes%20-IAQ.pdf
10. https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/23744731.2016.1206430
11. https://www.niehs.nih.gov/health/topics/agents/allergens/dustmites/index.cfm
12. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0360132321002912?via%3Dihub#bib18
13. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0160412018320725#bb0285
14. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1438463917306946
15. https://www.nature.com/articles/s41598-021-89078-7
16. pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/21621987/
17. https://www.huffpost.com/entry/how-employee-productivity_b_5620941?guccounter=1
epa.gov/iaq-schools/why-indoor-air-quality-important-schools
18. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3893609/
19.https://ehp.niehs.nih.gov/doi/10.1289/ehp.1510037
20. https://elabe.fr/wp-content/uploads/2019/09/veolia_qai_ecoles_rapport_sept2019.pdf
hrnews.co.uk/keeping-up-with-the-millennials-a-third-of-employees-choose-jobs-based-on-the-office-environment/
21. http://hrnews.co.uk/keeping-up-with-the-millennials-a-third-of-employees-choose-jobs-based-on-the-office-environment/
22. https://www.schools.nyc.gov/about-us/reports/building-ventilation-status
23. https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/community/schools-childcare/ventilation.html
24. https://www.mdpi.com/1660-4601/15/2/230/htm

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