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Luftverschmutzung im Winter: Warum ist die Luft in den kalten Monaten stärker belastet und was kann man dagegen tun

Marie Bannister

Marie Bannister

Februar 28, 2022

Ein einfacher Leitfaden, wie Sie in der kalten Jahreszeit mit Luftverschmutzung umgehen können.

Es ist wieder soweit. Der Winter bringt eiskaltes Wetter und gemütliche Tage in Innenräume mit sich — leider bedeutet dies aber auch, dass die Luftverschmutzung zunimmt.

Luftverschmutzung stellt ein ernsthaftes Problem für unsere Gesundheit dar, auf das jeder das ganze Jahr über achten sollte. Es ist jedoch wichtig zu wissen, warum wir im Winter einem größeren Risiko ausgesetzt sind und was wir dagegen tun können. In diesem Artikel finden Sie die Antworten und Ratschläge, wie Sie im Winter gegen Luftverschmutzung vorgehen können.

In diesem Blog:

  • Was ist Luftverschmutzung?
  • Wie wirkt sich die Luftverschmutzung auf unsere Gesundheit und unser Wohlbefinden aus?
  • Warum ist die Luftverschmutzung im Winter schlimmer?
  • Was können wir gegen die Luftverschmutzung im Winter tun?

Cloud

Was ist Luftverschmutzung?

 

Als Luftverschmutzung bezeichnen wir das Vorhandensein von schädlichen Substanzen (besser bekannt als "Schadstoffe") in der Atmosphäre. Diese Substanzen können sowohl natürlichen als auch industriellen Ursprungs sein, aber wenn Sie in einer Stadt leben, werden sie zumeist von Fahrzeugen wie Autos, Bussen und Lastwagen ausgestoßen.[1]

Grundsätzlich gibt es viele verschiedene Schadstoffe, die wir in der Luft finden können. Laut der US-amerikanischen Environmental Protection Agency (EPA) sollten wir vor allem auch folgende Schadstoffe achten:[2]

 

  • Feinstaub
  • Kohlenmonoxid
  • Blei
  • Ozon im Erdgeschoss
  • Stickstoffdioxid
  • Schwefeldioxid

Luftverschmutzung betrifft jedes Land in gewissem Maße, aber in Großstädten, wo die Schadstoffkonzentration am höchsten ist, ist es ein besonders wichtiges Thema. In Bezug auf Ozon weist in den Vereinigten Staaten Los Angeles die bei weitem am stärksten verschmutzte Luft des Landes auf.[3]

In Großbritannien überschreiten Manchester, Liverpool und London die von der Weltgesundheitsorganisation (WHO) festgelegten Grenzwerte für die Luftverschmutzung.[4]

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Wie wirkt sich die Luftverschmutzung auf unsere Gesundheit und unser Wohlbefinden aus?

Die Luftverschmutzung hat erhebliche Auswirkungen auf die Gesundheit und das Wohlbefinden aller Menschen. Nicht nur, dass durch Luftverschmutzung jährlich 4,2 Millionen vorzeitige Todesfälle ausgelöst werden, [5] so kann auch die kurz- und langfristige Schadstoffbelastung zu vielen verschiedenen Krankheiten führen, z. B. Lungenkrebs[6], Asthma[10] und Herzerkrankungen[8]. Der häufigste Verursacher dieser Krankheiten ist Feinstaub, der aus feinen festen und flüssigen Partikeln besteht, die bei der Verbrennung von Kraftstoffen und im Fahrzeugverkehr entstehen. [9]

Darüber hinaus wirkt sich Luftverschmutzung unterschiedlich auf verschiedene Altersgruppen aus — das bedeutet, dass sie ein Leben lang ein Gesundheitsrisiko darstellt. Für Erwachsene steigt durch die Luftverschmutzung die Wahrscheinlichkeit eines Schlaganfalls.[10] Die Luftverschmutzung kann jedoch auch ernsthafte Auswirkungen auf Kinder (bei denen das Risiko einer langsameren Lungenentwicklung besteht[11]) und ältere Menschen haben. Tatsächlich deuten erste Forschungsergebnisse darauf hin, dass es einen Zusammenhang zwischen Feinstaub und Demenz geben kann.[12] Das könnte das Problem noch gravierender machen, als wir zunächst dachten.

Warum ist die Luftverschmutzung im Winter schlimmer?

 

Saisonale Bedingungen und Gewohnheiten können die Luftverschmutzung verstärken. Dafür gibt es eine ganze Reihe entscheidender Gründe:

Kältere Luft bindet mehr Schadstoffe

Wie Sie wahrscheinlich bereits wissen, sinkt kalte Luft normalerweise nach unten und warme Luft steigt auf.

Meistens sinkt mit zunehmender Höhe die Temperatur wieder. Dadurch kann die Luft an der Erdoberfläche (die viele Schadstoffe enthält) leichter aufsteigen und abtransportiert werden. Im Winter kommt es jedoch regelmäßig zu einer sogenannten thermischen Inversion.[13] Da die Sonneneinstrahlung in dieser Jahreszeit weniger intensiv ist, ist die Luft an der Erdoberfläche kühler als in höheren Luftschichten. Dies führt dazu, dass die höhere Luftschichten als "Deckel" fungieren und die kalte, schadstoffhaltige Luft unter ihnen gefangen wird. In Städten zeigt sich dies in Form von Winter-Smog.[14]

Insgesamt können thermische Inversionen im Winter die Luftverschmutzung zu einem größeren Risiko für unsere Gesundheit machen, weil die Menschen so mehr Schadstoffe über die Luft aufnehmen.

Trockenere Luft enthält mehr Schadstoffe

Ein weiterer Grund, warum die Luft im Winter stärker verschmutzt ist, ist die Tatsache, dass die Luft trockener ist. Kalte Luftmoleküle enthalten weniger Feuchtigkeit als warme Moleküle. Hierdurch sinkt grundsätzlich auch die Wahrscheinlichkeit von Niederschlägen. Wenn allerdings weniger Niederschlag fällt, kann dieser die Schadstoffe nicht aus der Luft waschen, zudem werden die Luftschichten weniger vermischt.[15] Da die Luft im Winter trockener ist, kommt es seltener zu Gewittern, bei denen das in der Luft gebundene Ozon[16], was wiederum ein ein weiterer Faktor für die Luftverschmutzung darstellt.

Unsere Gewohnheiten im Winter können die Schadstoffbelastung erhöhen

Unser Verhalten im Winter trägt in der Regel zu einer höheren Luftverschmutzung bei, was eine schlechtere Luftqualität zur Folge hat. In Innenräumen nutzen wir häufig Kamine und Holzöfen, wodurch sich die Feinstaubmenge in unseren Wohnungen verdreifachen kann.[17] Darüber hinaus öffnen wir seltener die Fenster, wenn es draußen kalt ist, um eine angenehme Temperatur zu bewahren. Dies hat eine schlechtere Belüftung zur Folge und lässt die Schadstoffwerte in die Höhe schnellen.

Im Freien wird die Luftverschmutzung durch die zunehmende Verbrennung fossiler Brennstoffe (aufgrund des höheren Energieverbrauchs im Winter) und durch Autos im Leerlauf, die mehr Schadstoffe ausstoßen, verschlimmert.

Was können wir gegen die Luftverschmutzung im Winter tun?

Es gibt viele einfache Möglichkeiten, die Luftverschmutzung in den Wintermonaten zu reduzieren und so die von ihr ausgehende Gefahr zu reduzieren. Abgesehen davon, dass Sie grundsätzlich versuchen sollten, Energie zu sparen, sollten Sie vermeiden, mit Holz zu heizen und Ihr Auto nicht länger als nötig anzulassen. Darüber hinaus können Sie die Luftqualität in Ihrem Zuhause verbessern, wenn Sie für eine gute Belüftung sorgen und ab und zu die Fenster öffnen.

Mit Airthings View Plus können Sie den Feinstaubgehalt überwachen und andere Luftqualitätsmessungen durchführen. Außerdem erhalten Sie Mitteilungen, die Sie warnen, wenn Sie Maßnahmen ergreifen sollten, um Ihr Zuhause und Ihre Liebsten vor Verschmutzungen zu schützen.Smell_cloud_grey-01

 

Die wichtigsten Fakten in Kürze

 

  • Luftverschmutzung beschreibt das Vorhandensein von schädlichen Substanzen in der Luft. Eine der schädlichsten und am weitesten verbreiteten Substanzen ist Feinstaub, der aus flüssigen und festen Partikeln besteht und durch die Verbrennung von Kraftstoff im Straßenverkehr freigesetzt wird.
  • Viele Erkrankungen, unter anderem Asthma, Lungenkrebs und Herzerkranken stehen in einem direkten Zusammenhang mit der Luftverschmutzung.
  • In den Wintermonaten nimmt die Luftverschmutzung zu, da kalte und trockene Luft mehr Schadstoffe aufnehmen kann. Auch unsere Gewohnheiten im Winter tragen zu einer erhöhten Schadstoffbelastung bei.
  • Eine gute Belüftung und das Bewusstsein, wie Sie sich vor Schadstoffen schützen können, sind wirksame Mittel zur Bekämpfung der Luftverschmutzung.

 

[1] https://www.blf.org.uk/support-for-you/air-pollution/where-does-it-come-from

[2] https://scied.ucar.edu/learning-zone/air-quality/air-pollution

[3] ​​https://www.lung.org/research/sota/city-rankings/most-polluted-cities

[4] https://www.bbc.co.uk/news/health-43964341

[5] https://www.who.int/health-topics/air-pollution

[6] https://www.eea.europa.eu/themes/air/health-impacts-of-air-pollution

[7] https://www.niehs.nih.gov/health/topics/agents/air-pollution/index.cfm

[8] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4740122/

[9] https://www.who.int/news-room/spotlight/how-air-pollution-is-destroying-our-health

[10] https://www.stroke.org.uk/sites/default/files/jn_1920.276b_-_pps_-_air_pollution.pdf

[11] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4430551/

[12] https://www.alzheimers.org.uk/about-dementia/risk-factors-and-prevention/air-pollution-and-dementia

[13] https://scied.ucar.edu/learning-zone/air-quality/how-weather-affects-air-quality

[14] https://www.londonair.org.uk/londonair/guide/WinterSmog.aspx

[15] https://www.accuweather.com/en/health-wellness/why-air-pollution-is-worse-in-winter/689434

[16] https://scied.ucar.edu/learning-zone/air-quality/how-weather-affects-air-quality

[17] https://www.mdpi.com/2073-4433/11/12/1326

 

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