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¿Qué son
las partículas en suspensión
?

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Las partículas en suspensión no constituyen un solo contaminante. En realidad, están conformadas por una gama de partículas de polvo, suciedad y líquidos que quedan suspendidas en el aire. Algunas de dichas sustancias son lo suficientemente grandes como para que podamos verlas, es lo que ocurre con el humo, el esmog o el hollín. Sin embargo, las más dañinas son las que son más pequeñas y, por tanto, invisibles.1 El motivo de ello es que estas pueden penetrar en los pulmones e, incluso, alcanzar el torrente sanguíneo. Cuanto más saludable es el aire, menor es la cantidad de partículas en suspensión que contiene.

Se calcula que 9 de cada 10 personas respiran aire cuyos niveles de contaminantes superan los límites establecidos por la OMS2

Contaminación del aire y partículas en suspensión:
¿Son lo mismo?

Ambas están muy estrechamente relacionadas. La contaminación del aire puede definirse como la presencia de contaminantes en el aire en una cantidad superior a la considerada natural3 El aire contaminado puede ser perjudicial para el medio ambiente y también para las personas4

Existen diferentes tipos de contaminantes del aire, como gases, partículas (tanto orgánicas como inorgánicas) y moléculas biológicas. Por consiguiente, las PM también son contaminantes del aire.

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Ambas están muy estrechamente relacionadas. La contaminación del aire puede definirse como la presencia de contaminantes en el aire en una cantidad superior a la considerada natural3 El aire contaminado puede ser perjudicial para el medio ambiente y también para las personas4

Existen diferentes tipos de contaminantes del aire, como gases, partículas (tanto orgánicas como inorgánicas) y moléculas biológicas. Por consiguiente, las PM también son contaminantes del aire.

Las partículas en suspensión abarcan una gran cantidad de sustancias y, por ello, los científicos han creado un método para medirlas. Por ejemplo, el término "PM1" hace referencia precisamente al tamaño de la partícula.

  • Las PM1 son partículas extremadamente finas, con un diámetro inferior a 1 micra.
  • Las PM2.5 (también conocidas como partículas finas) tienen un diámetro inferior a las 2,5 micras.
  • Las PM 10, por su parte, son partículas con un diámetro inferior a las 10 micras, es decir, son 100 veces más pequeñas que un milímetro.
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¿Cuál es la diferencia existente entre las PM2,5, las PM1 y las PM10?

Las partículas en suspensión abarcan una gran cantidad de sustancias y, por ello, los científicos han creado un método para medirlas. Por ejemplo, el término "PM1" hace referencia precisamente al tamaño de la partícula.

  • Las PM1 son partículas extremadamente finas, con un diámetro inferior a 1 micra.
  • Las PM2.5 (también conocidas como partículas finas) tienen un diámetro inferior a las 2,5 micras.
  • Las PM 10, por su parte, son partículas con un diámetro inferior a las 10 micras, es decir, son 100 veces más pequeñas que un milímetro.
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¿Pueden las partículas en suspensión hacerte enfermar?

Sí, las partículas en suspensión y la contaminación pueden dañar tu salud porque, debido a su pequeño tamaño, son inhalables. El tamaño de las partículas está directamente relacionado con su potencial para causar problemas de salud.

Also known as PM10, coarse particles have a diameter generally larger than 2.5 µm and smaller than, or equal to, 10 µm in diameter7. A measurement of PM10 includes particles below 2.5 um in diameter.

Las partículas finas (PM2.5) tienen el mayor riesgo para la salud.6 Las partículas finas (PM2,5) son las que representan el mayor riesgo para la salud. Esto se debe a que pueden llegar a zonas más profundas de los pulmones e, incluso, entrar en el torrente sanguíneo. De hecho, la exposición a estas partículas puede provocar daños en los pulmones y en el corazón.7 Una medición de PM2,5 incluye partículas por debajo de 2,5 um de diámetro.

Las partículas ultrafinas son 0,1um o menos.

También conocidas como PM10, las partículas gruesas tienen un diámetro generalmente mayor que 2,5 µm y menor o igual que 10 µm de diámetro. Una medición de PM2,5 incluye partículas por debajo de 2,5 um de diámetro.

Partículas finas (PM2.5) tienen el mayor riesgo para la salud. Las partículas finas (PM2,5) son las que representan el mayor riesgo para la salud. Ello se debe a que pueden llegar a zonas más profundas de los pulmones e, incluso, entrar en el torrente sanguíneo. De hecho, la exposición a estas partículas puede provocar daños en los pulmones y en el corazón. Una medición de PM2,5 incluye partículas por debajo de 2,5 um de diámetro.

Las partículas ultrafinas son 0,1um o menos.

¿Qué influencia ejercen las partículas en suspensión en la salud?

Sabemos que las PM pueden alcanzar zonas muy profundas de los pulmones e, incluso, acceder al torrente sanguíneo. Pero ¿de qué manera afecta eso a nuestra salud? Además, las investigaciones efectuadas hasta la fecha han demostrado que la contaminación por PM influye especialmente en tres áreas clave de la salud:

 

La OMS estima que alrededor de 7 millones de personas mueren al año a causa de la exposición a las partículas finas contenidas en el aire contaminado8

 

BLOWING NOSELas partículas en suspensión pueden causar inflamación incluso cuando las membranas mucosas de la nariz funcionan correctamente para filtrar las partículas más grandes. Ciertos estudios han demostrado que respirar en ambientes con PM aumenta la posibilidad de necesitar cirugía en los senos nasales9. A corto plazo, algunos de los síntomas más probables son la secreción nasal, los estornudos y la picazón en los ojos.10



ASTHMA PUMPLas PM inflaman las vías respiratorias, por lo que las personas que sufren de asma son particularmente susceptibles a sus efectos negativos. Así pues, y por el mismo motivo, también contribuyen al desarrollo de dicha enfermedad.11 Las PM también están muy vinculadas con ciertas reacciones respiratorias alérgicas, como la fiebre del heno.12 Descubre de qué forma mejorar la vida de las personas que padecen asma optimizando para ello la calidad del aire en interiores aquí.



pulmonesAgravación de la enfermedad coronaria y respiratoria: las partículas pueden causar brotes o empeorar los problemas en personas con enfermedad de las arterias coronarias, insuficiencia cardíaca congestiva o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)13.

13.



De hecho, los estudios elaborados sugieren que la contaminación puede afectar a las personas en cualquier momento de su vida, aunque, de forma más específica, un estudio llegó a afirmar que los niños y las personas mayores están entre los grupos más vulnerables a los efectos negativos provocados por la inhalación de PM.14.  Teniendo en cuenta la gravedad de las consecuencias que las PM pueden provocar en la salud, poder comprobar los niveles de estas partículas en la zona en la que vivimos a través del Panel de control de Airthings es de una importancia vital.

De dónde vienen las partículas en suspensión?

Partículas finas (PM2.5) Las partículas finas (PM2,5) pueden llegar a zonas muy profundas de los pulmones e, incluso, acceder al torrente sanguíneo, por lo que es sumamente importante saber de dónde proceden. Las PM están compuestas por una mezcla de sólidos y líquidos, tanto orgánicos como inorgánicos, entre los que se encuentran el polvo, el polen, el hollín, el humo, las sustancias químicas complejas, los sulfatos y el polvo mineral, entre otros.15 Muchos piensan que las PM tan solo se acumulan al aire libre, pero la realidad es que también pueden quedar atrapadas e, incluso, liberarse, en interiores.

Partículas en suspensión en espacios interiores

El 91% de las personas que viven en ciudades no respiran aire seguro16

Las partículas en suspensión proceden tanto de fuentes naturales como artificiales. Las de procedencia artificial son generadas por la industria, las obras de construcción, los vertederos, la agricultura, los vehículos con motores de gasolina o diésel y la fricción de los frenos y los neumáticos.17 Partículas en suspensión en el exterior

Entre las fuentes naturales se incluyen incendios forestales, plantas productoras de polen, aerosoles generados por el agua, el propio suelo e incluso volcanes y actividades sísmicas. Las "partículas secundarias" se crean cuando los gases reaccionan en el aire para formar partículas en suspensión. Los óxidos de nitrógeno emitidos por el tráfico y algunos gases industriales pueden convertirse en sólidos o líquidos de esta manera18.

El polvo de la carretera, los aerosoles marinos, el polen o las partículas generadas en la construcción tienden a ser de mayor tamaño que las PM10 En cambio, las partículas creadas como consecuencia de la quema de combustible, del funcionamiento de los motores o del procesamiento industrial, suelen ser PM2.5 Además, las partículas en suspensión secundarias son muy susceptibles a estar compuestas de estas partículas que, por tener un menor tamaño, son más dañinas.

Las fluctuaciones en los niveles de PM2.5 están vinculadas a ciertas variables climáticas y meteorológicas, como la temperatura, la humedad relativa y las condiciones del viento. Ello se debe a que, dependiendo de las condiciones del tiempo atmosférico, las partículas suspendidas en el aire pueden viajar más lejos o quedarse atrapadas en una zona específica durante más tiempo19

Partículas en suspensión en espacios interiores

Hasta 3,8 millones de personas mueren cada año como consecuencia de la exposición al aire contaminado de sus hogares20


Algunas de las partículas en suspensión que respiras en tu hogar han entrado en él desde el exterior. Sin embargo, son muchos los elementos que también pueden crear partículas en suspensión en el espacio interior.

Partículas en suspensión en espacios interioresEveryday activities creating PM

En nuestra rutina diaria llevamos a cabo ciertas actividades que pueden generar partículas en suspensión. Por ejemplo, raro es el día en el que no cocinamos y, al hacerlo, estamos liberando partículas en suspensión al aire que respiramos. De la misma forma, las actividades que impliquen algún tipo de combustión, como encender velas, usar chimeneas o fumar cigarrillos, también pueden incrementar los niveles de partículas en suspensión en tu hogar21 En parte, este problema tiene que ver con la ventilación. Los calefactores o los calentadores de queroseno generan partículas en suspensión que, en el caso de no contar con una ventilación adecuada, quedan atrapadas en el aire interior22 Por otra parte, es bien sabido que ciertas aficiones,23como la carpintería, el tallado y las artesanías, también pueden crear este tipo de contaminantes.24

{b>Fuentes biológicas de las partículas en suspensión<b}

Las partículas en suspensión también pueden encontrarse en espacios interiores como resultado de su producción por parte de fuentes biológicas, como son las esporas de moho, el polvo o la caspa de mascotas (pequeños trozos de piel que desprenden los animales domésticos)25 Se cree que estas formas de partículas en suspensión actúan como desencadenantes de reacciones alérgicas.26

El total de partículas suspendidas (TPS) en tu hogar dependerá de factores como el nivel de partículas en suspensión en el exterior, el tipo de ventilación o filtración de tu vivienda y el estilo de vida de quienes viven en ella. Si no fumas y tienes en casa pocas fuentes adicionales de partículas, los niveles de partículas en suspensión deberían ser iguales o inferiores a los obtenidos al hacer mediciones en el exterior.

¿Qué puedo hacer
para reducir los niveles de PM en mi hogar?

En primer lugar, debes saber cuáles son los niveles de partículas en suspensión en tu hogar, pues solo así podrás tomar medidas para modificar la calidad del aire con éxito. Las partículas en suspensión suelen ser indetectables sin el uso de equipos o instrumentos específicos. Si tienes un Airthings Wave, Wave Mini o Wave Plus, podrás observar el Panel de control de Airthings para obtener más información sobre los niveles de partículas en suspensión locales. Con el Panel de control de Airthings estarás siempre informado de los niveles de partículas en suspensión en el entorno exterior más cercano a tu hogar para poder tomar medidas cuando estos sean demasiado altos.

En segundo lugar, podrás llevar a cabo pequeños cambios en tu hogar para mejorar el nivel total de partículas suspendidas:

Usar un purificador de aire

Los purificadores de aire pueden ser de utilidad a la hora de filtrar las partículas en suspensión A la hora de utilizar un purificador de aire, es importante que este incluya filtros HEPA (filtro de aire de partículas de alta eficiencia), pues estos tipos de filtros aspiran el aire y luego lo hacen pasar a través de una densa barrera formada por múltiples capas de fibras malladas en las que las partículas quedan bloqueadas y atrapadas. Estos filtros, además, se elaboran de conformidad con los más estrictos estándares de la industria.27 En cualquier caso, debes acordarte de reemplazar los filtros de manera periódica, especialmente si sabes que los niveles de PM en el interior de tu hogar son altos.

Pasar la aspiradora

Diversos estudios han demostrado que, durante la limpieza con aspiradora, se produce una resuspensión muy significativa de las PM1028, y, sin embargo, se trata de una actividad muy común en nuestra rutina diaria. Afortunadamente, hay una forma de evitarlo. Cambiar las bolsas de la aspiradora a menudo puede ser de utilidad a la hora de reducir las PM. Además, si te haces con una aspiradora con filtro HEPA, esta te ayudará a eliminar las PM durante el proceso.

Mantenimiento periódico

Si encargas a un profesional la inspección, la limpieza y la puesta a punto de tus aparatos anualmente, podrás estar tranquilo sabiendo que estos funcionan de forma correcta y segura. Por ejemplo, es muy importante revisar la calefacción central y las calderas y deshollinar a fondo la chimenea con cierta frecuencia.

Seguir las recomendaciones del gobierno

En casos extremos, la administración de tu localidad podría recomendar cerrar las ventanas y permanecer en espacios interiores siempre que sea posible. Esto puede deberse a la acumulación de niveles de partículas en suspensión extremadamente altos en un área determinada, a veces provocada por una incidencia grave de la contaminación o por desastres naturales como incendios forestales. Ponte en contacto con tu administración local y sigue siempre sus instrucciones.

Limpiar de manera periódica

Limpiar de manera periódica no es solo necesario para mantener bonita tu casa, también es de gran ayuda a la hora de reducir los niveles de partículas en suspensión. Es muy común pasar por alto la limpieza de las rejillas de ventilación y de los ventiladores, tanto en el baño como en la cocina. Lo mismo ocurre con la sustitución o la limpieza de los filtros de las unidades de ventilación domésticas. Limpiar dichos elementos de forma periódica es fundamental para garantizar que las partículas en suspensión no se acumulen en el hogar.

Ventilar los aparatos

Dado que algunas partículas en suspensión pueden originarse en el interior de tu hogar, es una buena idea asegurarse de que todos los aparatos de combustión, como son las estufas, calentadores y calderas, estén siempre correctamente ventilados para facilitar la salida de los humos hacia el exterior.

Usar el extractor

En las cocinas, los ventiladores de escape ayudan a sacar las PM al exterior para evitar que se acumulen en el interior cuando estás cocinando. Por otra parte, también hay que tener en cuenta que los filtros de los sistemas de calefacción y refrigeración deben cambiarse siempre según las indicaciones de sus fabricantes.29

View Plus La tecnología de calidad del aire más avanzada. Ahora con sensor de partículas en suspensión.

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Fuentes

  1. www.blf.org.uk/support-for-you/air-pollution/types
  2. https://www.who.int/health-topics/air-pollution#tab=tab_1
  3. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK368034/
  4. https://www.who.int/health-topics/air-pollution#tab=tab_1
  5. https://www3.epa.gov/region1/airquality/pm-human-health.html
  6. https://www3.epa.gov/region1/airquality/pm-human-health.html
  7. www.who.int/airpollution/data/en/
  8. www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6635701/
  9. www.health.ny.gov/environmental/indoors/air/pmq_a.htm
  10. www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6635701/
  11. www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0954611115001870
  12. https://www.epa.gov/indoor-air-quality-iaq/indoor-particulate-matter
  13. www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6635701/
  14. https://www.greenfacts.org/en/particulate-matter-pm/level-3/01-presentation.htm#0p0
  15. blog.breezometer.com/what-is-particulate-matter
  16. blog.breezometer.com/what-is-particulate-matter
  17. www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0954611115001870
  18. breathelife2030.org/news/infographic-library/
  19. https://www.epa.gov/indoor-air-quality-iaq/indoor-particulate-matter
  20. https://www.epa.gov/indoor-air-quality-iaq/indoor-particulate-matter
  21. https://www.epa.gov/indoor-air-quality-iaq/indoor-particulate-matter
  22. https://www.canada.ca/en/health-canada/services/air-quality/causes-poor-indoor-air-quality.html
  23. https://www.epa.gov/indoor-air-quality-iaq/biological-pollutants-impact-indoor-air-quality
  24. link.springer.com/article/10.1007/s40629-018-0078-7
  25. www.emw.de/en/filter-campus/iso29463.html
  26. pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/18247227/
  27. https://www.epa.gov/indoor-air-quality-iaq/indoor-particulate-matter