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Ce que nous mesurons : les produits chimiques en suspension dans l'air (COV) des bâtiments

Marie Bannister

Marie Bannister

mai 10, 2022

Il est très probable que vous ayez déjà inhalé des substances chimiques en suspension dans l'air (Composés Organiques Volatils) sur votre lieu de travail, sans même vous en rendre compte. Vous êtes-vous déjà demandé d'où provient cette drôle d'odeur dans votre nouvelle voiture de fonction ? Très probablement des gaz émis par le plastique neuf - l'une des nombreuses sources de produits chimiques en suspension dans l'air.

Les COV sont à l'origine de nombreux problèmes de santé et peuvent entraîner une augmentation des coûts de votre entreprise.

Nous passons environ 90 % de notre temps en intérieur 1 - en grande partie au travail ou dans un environnement scolaire. C'est pourquoi il est si important de surveiller les taux de COV dans ces lieux.

Contenu :

Qu'est-ce que les produits chimiques en suspension dans l'air (COV) ?

Les composés organiques volatils (COV) sont des substances chimiques en suspension dans l'air émises par les produits de nettoyage, les désodorisants, le et les matériaux de construction. Au bureau, l'utilisation d'appareils électroniques et d'ordinateurs augmente les concentrations en COV2, provoquant des maux de tête et des irritations des yeux, du nez et de la gorge3. En outre, ces symptômes peuvent vous revenir cher en diminuant les performances cognitives de vos employés et en augmentant leur taux d'absentéisme.

Une étude menée dans 37 entreprises de Californie a révélé des concentrations de COV supérieures aux niveaux recommandés dans 86 % de ces bâtiments3, ce qui n'est pas surprenant, car les niveaux de COV sont généralement jusqu'à dix fois plus élevées en intérieur qu'en extérieur.4 Bien sûr, certaines activités peuvent exacerber le problème, comme le décapage de peinture, entraînant alors une concentration 1 000 fois supérieure aux niveaux extérieurs5.

 

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Pourquoi constate-t-on des niveaux élevés de COV en intérieur après recyclage de l'air ?

Les nouveaux bâtiments construits aujourd'hui sont très étanches afin d'éviter les pertes de chaleur incontrôlées. Par conséquent, les niveaux de COV en intérieur sont devenus plus élevés que par le passé. Bon nombre de systèmes de ventilation recyclent l'air pour économiser de l'énergie, mais ne font que déplacer l'air contaminé au lieu de l'assainir. 6 Ce qui se solde par des concentrations de COV élevées en intérieur et une mauvaise qualité de l’air. À mesure que les bâtiments et les maisons deviennent plus écoénergétiques et plus étanches, l'air y circulant n'est toutefois pas d'une fraîcheur optimale. 

En surveillant votre concentration en COV, vous pouvez facilement mettre en œuvre des mesures pour la réduire, comme d'ouvrir les fenêtres pour améliorer la circulation de l'air.

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Quelles sont les sources d'exposition aux COV les plus courantes en intérieur ?

  • Les matériaux de construction, tels que le bois, les métaux, la brique, le plastique, le PVC expansé, la céramique et le ciment.
  • Le matériel de bureau tel que les photocopieuses et imprimantes, les correcteurs liquides et le papier autocopiant.
  • Les matériaux graphiques et artisanaux, y compris les colles et adhésifs, les marqueurs permanents et les produits photographiques. Le chlorure de méthylène, l'un des composants principaux des adhésifs, est extrêmement nocif.
  • Les produits ménagers, tels que les solvants, les nettoyants et même le papier peint. Certains peuvent contenir des composés organiques volatils dangereux comme l'acétone, le formaldéhyde et le butanol.
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Quels sont les symptômes d'une exposition à des niveaux élevés de COV ?

Le plus souvent, l'exposition aux COV entraînent une gêne au niveau du nez et de la gorge, des maux de tête, une réaction allergique cutanée, des difficultés respiratoires, des nausées, de la fatigue et des vertiges.7

Mais elle peut avoir d'autres effets sur la santé :

  • Irritation des yeux, du nez et de la gorge. 8
  • Maux de tête, perte de coordination et nausées. 9
  • Lésions du foie, des reins et du système nerveux central à des niveaux élevés et sur de longues périodes. 10

Quels effets une concentration élevée en COV peut-elle avoir sur la santé ?


De hautes concentrations de produits chimiques en suspension dans l'air peuvent déclencher plusieurs symptômes sur les occupants d'un lieu, en fonction de la durée d'exposition et du type de COV. 

  • Symptômes d'asthme et congés maladie :

    L'exposition aux COV en intérieur provoque de l'asthme et des symptômes asthmatiques tels qu'une réactivité bronchique accrue et une diminution de la fonction pulmonaire. 22 Les arrêts maladie pour asthme représentent jusqu'à 30 % du total des cas de congés maladie liés à des problèmes respiratoires12 et entraînent des frais pour les employés, estimés 2,5 fois plus élevés que ceux du groupe témoin (respectivement 5385 dollars et 2121 dollars). 13
    La gestion de ces déclencheurs d'asthme permet donc aux entreprises de faire des économies non-négligeables et d'améliorer le bien-être de ses employés.
  • Maux de tête et performances cognitives :

    Graph (1)Travailler avec des maux de tête dus aux COV entrave forcément notre performance et notre capacité de concentration. Des chercheurs des universités de Toledo, Ball State et Virginia Tech ont cherché à comprendre le lien existant entre migraines et qualité de l'air intérieur. Résultat : parmi les participants issus d'un environnement de travail vicié, 38 % déclarèrent ressentir des maux de tête un à trois jours par mois, et 8 % quotidiennement. 14Ce qui se traduit en plus de 20 milliards de dollars par an en frais médicaux et en temps de travail perdu. 15

    Surveiller la qualité de l'air est une méthode d'action rapide visant à réduire votre concentration de COV et les pertes de performance de vos employés.
  • Satisfaction :

    B2C_dashboard_frontLes symptômes liés à l'exposition au COV diminuent la satisfaction des occupants et des visiteurs d'un bâtiment. En effet, une étude révèle un niveau plus élevé de satisfaction à l'égard de l'environnement intérieur des bâtiments écologiques. 16Elle indique, en outre, une réduction significative des symptômes liés aux COV chez les occupants de ces bâtiments - maux de tête, fatigue, irritations cutanées. En améliorant la qualité de l'air, vous augmenterez la satisfaction des employés, étudiants et visiteurs de votre lieu de travail.

Il est essentiel de surveiller votre concentration en COV car elle fluctue dans le temps et dépend de nombreux facteurs. Cela vous permettra d'adopter facilement les mesures nécessaires pour la réduire : améliorer la circulation d'air de votre système de CVC, changer vos ouvertures d'aération ou ouvrir les fenêtres, le cas échéant.

 

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Sources :

1 Revue annuelle de santé publique de Harvard https://www.annualreviews.org/doi/10.1146/annurev-publhealth-031816-044420

2 https://home.jeita.or.jp/page_file/20140206110359_IlLHdNRXFf.pdf

3 https://pubs.acs.org/doi/10.1021/es202132u

3 https://www.epa.gov/indoor-air-quality-iaq/volatile-organic-compounds-impact-indoor-air-quality

4 https://www.epa.gov/indoor-air-quality-iaq/volatile-organic-compounds-impact-indoor-air-quality

5 https://www.epa.gov/indoor-air-quality-iaq/volatile-organic-compounds-impact-indoor-air-quality

6 https://oda.hioa.no/nb/item/asset/dspace:23338/14733315.2018.1435026.pdf 

7 https://www.epa.gov/indoor-air-quality-iaq/volatile-organic-compounds-impact-indoor-air-quality

8 https://www.epa.gov/indoor-air-quality-iaq/volatile-organic-compounds-impact-indoor-air-quality

9 https://www.epa.gov/indoor-air-quality-iaq/volatile-organic-compounds-impact-indoor-air-quality

10 https://www.epa.gov/indoor-air-quality-iaq/volatile-organic-compounds-impact-indoor-air-quality

11 https://thorax.bmj.com/content/59/9/746

12 https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/11059951/

13 https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/11842295/ 

14 https://headaches.org/2012/12/15/poor-indoor-air-quality-leads-to-migraine-and-headache/#:~:text=Office%20workers%20in%20buildings%20with,a%20new%20study%20has%20found

15 https://www.hcplive.com/view/migraine_work 

16 https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/ina.12515

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